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Année internationale des récifs coralliens : la Réserve Marine rappelle les enjeux et dévoile son plan d’actions

2018 est l’année internationale des récifs coralliens. En charge de la protection de ces écosystèmes marins, la Réserve Marine de La Réunion a rappelé au cours d’une conférence de presse ses principales missions et dévoilé son plan d’actions pour sensibiliser la population. 

L’évènement initié par les Nations-Unies est parti d’un constat alarmant : 20% des récifs coralliens ont déjà disparu et 30% sont menacés, à l’échelle de la planète. Or, le déclin des récifs entraine non seulement celui des espèces animales et végétales marines, mais menace également les activités humaines et économiques qui en dépendent dans l’eau comme sur le littoral. « Sans barrière naturelle, il n’y a plus rien pour arrêter les vagues. A terme, c’est la disparition des activités nautiques, balnéaires, économiques, touristiques », explique Karine Pothin, directrice de la Réserve Naturelle Marine de La Réunion (RNMR).

Les récifs coralliens et les écosystèmes associés subissent des pressions diverses, naturelles et humaines. « Le braconnage, les sur pêches, le piétinement des coraux, mais aussi les pollutions de l’eau, qu’elles soient causées par l’homme ou par les coulées de boues que nous avons eues récemment », énumère la directrice.

Long de 40 kilomètres de côtes – du Cap La Houssaye à Saint-Paul, à la Roche aux oiseaux à l’Etang-Salé – le périmètre de la RNMR est ouvert à diverses activités dans plus de 90 % de son espace, dont 55% accessibles à la pêche. Seul 6% est sanctuarisé. La Réserve Marine est un organe de protection du milieu marin. Son rôle principal est donc de protéger et préserver le récif corallien, afin que l’équilibre marin redevienne ce qu’il était. L’homme faisant partie intégrante de ces environnements, la réserve exerce à la fois un rôle de réglementation des usages, afin d’en tirer des bénéfices socio-économiques, que les usagers puissent profiter des richesses de la Réserve et ainsi offrir un avenir aux activités de pêche et de bord de mer (la ressource en poisson dans certains endroits avait fortement diminué avant sa mise en place), tout en préservant ces écosystèmes fragiles.

Observer le milieu, le protéger, coopérer avec les pouvoirs publics, le tissu économique, les usagers ; jouer son rôle d’alerte auprès des autorités et de police pour verbaliser lorsque nécessaire, sans oublier la sensibilisation de la population, celle des générations futures en particulier, telles sont les grandes missions de la quinzaine d’agents de la RNMR.

Le travail commence à porter ses fruits

En 2017, plus de 8 200 personnes ont été sensibilisées lors des différentes animations proposées (sentier sous-marin, animations nature, stands) et près de 5 000 scolaires. Autre axe, le Groupement d’intérêt public a distribué plus de 800 cartes autorisant la pêche professionnelle dans le lagon en 2017. Régulièrement, des réunions d’échanges avec les pêcheurs sont organisées.

L’action de sensibilisation doit se poursuivre. Pour faire écho au message délivré par les Nations Unis, qui a déclaré 2018 « Année internationale des récifs coralliens » (IYOR), la Réserve Naturelle Marine de La Réunion met en œuvre un plan d’actions visant à mobiliser la population autour de ces questions. Une manière pour la structure d’appuyer encore sa contribution.

Si beaucoup reste à faire, que l’écosystème local est toujours déséquilibré, Karine Pothin estime que le travail engagé depuis plus de 10 ans n’a pas été vain. « Nous voyons les choses évoluer dans le bon sens, les usagers respectent davantage le milieu, les pêcheurs commencent à observer le retour de la ressource. Avec la mobilisation de tous, nous sommes optimistes sur un récif corallien en meilleure santé demain ».

Programme d’actions IYOR 2018 :

La Réserve Marine participe à de nombreux événements tout au long de l’année pour rappeler l’importance de la protection du récif corallien :

22 mars : tenue d’un stand à l’occasion de la Journée mondiale de l’eau.

– 10 et 11 mai : tenue d’un stand sur la plage de l’Hermitage pour la fête de la nature sur le thème « le monde de l’invisible » (avec la mise en place d’un « bassin tactile »).

22 mai : tenue d’un stand à l’occasion de la journée internationale de la biodiversité.

– 8 juin :  Journée mondiale des océans – intervention dans une école labellisée Aire Marine Educative à St Leu sur la thématique des bassins versants.

– 8 au 16 juin : festival d’images sous-marine avec Science Réunion. Chasse aux trésors (premier produit éco touristique) + stand RNMR au Village d’activités nautiques et d’animations au Port.

– Octobre : participation à l’évènement « weekend nature ».

– Octobre : participation à la Fête de la science.

– D’ici la fin d’année : organisation d’un concours de dessins (grand public) et de vidéos courtes sur le thème de l’année internationale des récifs coralliens.

– Évènement de clôture de cette année de célébration : organisation d’un événement phare autour des récifs coralliens, pendant les mois de ponte des coraux avec plongées, visite du lagon de nuit et retransmission en direct/interactive depuis la plage (grand public).

– Jusqu’à la fin de l’année : organisation régulière de sentiers sous-marins (2 000 personnes sensibilisées chaque année). Des rencontres et sorties Aires Marines Éducatives sont également prévues tout au long de l’année avec les écoles pour éduquer les plus jeunes à la protection de la biodiversité marine.

Dans le cadre de sa mission de sensibilisation, la RNMR travaille à la création de différents supports et outils de communication pour présenter par usage (baignade, pêcheur, loisirs nautique…), la réglementation dans les différentes zones de son périmètre : cartes, plaquettes, totems, posters, mise à jour du site internet. Le livret « monde merveilleux » sera également réédité, en version papier, mais également dans une version numérique.

– D’autres surprises à venir !

 

A propos :

La Réserve Naturelle Marine de La Réunion a été créée par décret interministériel le 21 février 2007, en remplacement du Parc Marin. Sous la tutelle du Préfet de La Réunion, l’outil est géré par un Groupement d’Intérêt Public (GIP), à l’inverse des autres instances (conseil scientifique, comité consultatif) qui sont consultatives. La RNMR mène avec ses partenaires et usagers une politique équilibrée entre préservation environnementale et développement durable des activités humaines.

Contact presse :

Thomas Lauret – tlauret@runconcept.com – 0692 20 62 37